Universo Simpson: ascenso y caída de Sideshow Bob (1)

Uno de los personajes recurrentes de Los Simpson que más me gusta es Sideshow” Bob, traducido en España correctamente como “Actor secundario” Bob[1]. Aunque a veces se refieren a él con una especie de variante de la voz original que pronuncian “Seichou” o algo parecido. Su nombre completo es Robert Underdunk Terwilliger, Jr (Bob Terwilliger), y como sabéis era el ayudante de Krusty el Payaso en su programa televisivo, en el que le daba la réplica con un silbato.

En la versión original norteamericana está doblado por Kelsey Grammer, al que conoceréis por interpretar al Dr. Frasier Krane en Cheers, y más tarde por protagonizar su propio spin-off. Para nuestra suerte, en España es Antonio Esquivias, doblador habitual de Grammer, quien le pone la voz.

En la serie, ha protagonizado un total de 11 episodios hasta el momento, desde la primera temporada hasta la 21. Vamos a repasar sus apariciones a lo largo de dos artículos. Como son episodios ya emitidos más de una vez, reseñaré el argumento hasta su conclusión, así que no os quejéis de spoilers.

Krusty entra en chirona

  • Episodio: 01×12

La primera temporada de Los Simpson es lo que se conoce como una midseason. Es decir, no se estrenó en septiembre como las series regulares, sino que lo hizo en mitad de la temporada (en su caso, en diciembre). Por esta razón, frente a los 24 episodios de media que tiene una serie regular, esta primera temporada simpsoniana tiene sólo 13 capítulos. Krusty entra en chirona es por tanto el penúltimo episodio.

En el capítulo, Homer se encuentra en el Badulake cuando es testigo de un atraco al establecimiento por parte de un payaso enmascarado. Como testigo, Homer identifica a Krusty como autor de los hechos y éste es condenado a prisión. El actor secundario Bob sustituye a Krusty en el programa, dándole un giro radical. Para empezar, como comparsa de Krusty, Bob no podía decir palabra alguna y se limitaba a asistir al bufón y ser víctima de sus frecuentes humillaciones. Como conductor del show, Bob toma un nuevo rol y orienta el espacio a un formato más cultural. Bart, que es invitado al espectáculo, da con la clave de la inocencia de Krusty al recordar que el payaso tiene pies de tamaño normal a pesar de sus zapatones, frente a Sideshow Bob, que posee unos pies descomunales (Homer había pisado al atracador en un pie justo antes de que sacase el arma).

El falso Krusty atracando el Badulaque

No sabe que dejó pistas sobre su identidad

Estamos no sólo ante la primera aparición del personaje de Bob sino de la primera vez que vemos el programa de Krusty con más detenimiento. Por supuesto, este debut marcaría la evolución del actor secundario, ya que será un fuera de la ley durante toda la serie.

El viudo negro

  • Episodio: 03×21

Tras estar ausente durante toda la segunda temporada, Sideshow Bob regresa en este capítulo. Selma ha estado carteándose con un recluso y ha iniciado una relación con él, pues acaba de ser puesto en libertad. Como sabéis, Selma ha tenido varias parejas a lo largo de la serie, ninguna de ellas estable. Cuando Selma les presenta a los Simpson a su novio en una cena para la ocasión, éste resulta ser Bob Terwilliger. Bart será el único que desconfíe de Bob a pesar de que parece que ha cambiado como persona. Y en efecto, el instinto de Bart no le traiciona, pues deduce que Bob pretende asesinar a su esposa durante la luna de miel dejando el gas abierto para que Selma provoque una explosión cuando se encienda un cigarro tras ver McGyver (Selma perdió el olfato de pequeña y no notaría que la habitación está cargada de gas).

Los tortolitos

“…y creo que lo estropearé todo cuando te diga al oído ‘Te he mataaaadoooo’ “

Como en el anterior episodio, las deducciones de Bart son bastante ingeniosas. No voy a hacer un ránking con mi orden de preferencia, pero en general las primeras historias me gustan más. Con el paso del tiempo, las tramas se vuelven más rocambolescas en consonancia con el tono de la serie.

El cabo del terror

  • Episodio: 05×02

Tras haber vuelto a la cárcel por culpa de Bart, el actor secundario Bob se ha obsesionado con el niño, y le envía cartas escritas con su propia sangre amenazándole de muerte. En la vista para su libertad condicional el jurado le concede la excarcelación, porque total ¿quién no ha querido matar a Selma? ¡Hasta su hermana Patty!

Con Bob en libertad y ante la amenaza que supone, el F.B.I. incluye a los Simpson en un programa de protección de testigos y les manda a vivir al Lago del Terror bajo una nueva identidad, la de los Thompson. Sin embargo, Sideshow Bob les sigue a su nuevo hogar, una casa-barco, y por la noche corta las amarras del barco, dejándolo a la deriva, y maniata a toda la familia. Bart logra sobrevivir apelando a la vanidad de Bob, quien accede a cantarle la ópera H.M.S. Pinafore. Esto le da a Bart tiempo suficiente para que el barco llegue a territorio de Springfield.

De Niro

Fumando espero…

Un episodio muy divertido especialmente por las películas que parodia (La noche del cazador y El cabo del miedo). Encontramos también algunas de las constantes de estos episodios: la obsesión de Bob por matar a Bart, y el punto débil del actor secundario, su vanidad.

El actor secundario Bob vuelve a las andadas

  • Episodio: 06×05

Esta vez, Sideshow Bob regresó a la siguiente temporada, señal de que su popularidad estaba aumentando. Desde la cárcel, Bob llama a un programa de radio presentado por Birtch Barlow, un equivalente a Jiménez Losantos. Barlow se solidariza con Bob por su injusto ingreso en prisión y comienza una campaña mediática para conseguir la excarcelación del asesino frustrado.

Una vez fuera, encabeza las listas del Partido Rebublicano para las elecciones a alcalde de Springfield, obteniendo una aplastante mayoría. Ahora al mando, pretende arruinar la vida de los Simpson y deshauciarlos. Una vez más, es la astucia de Bart y Lisa la que salva el día, al descubir que las elecciones estuvieron amañadas, y lograr una confesión durante el juicio apelando a la vanidad del actor.

Oyente indignado

Qué es eso de intento de asesinato? Conceden el Nobel por intento de química?

En este caso, la serie se adentra en el terreno de la sátira política de una forma bastante solvente. El episodio molestó a parte del Partido Republicano, pero en general tuvo buena recepción de crítica. No faltan los referentes al escándalo del Watergate y los informadores no tan anónimos.

El último resplandor del actor secundario Bob

  • Episodio: 07×09

Bob consigue fugarse otra vez de la cárcel (estaba en una prisión de mínima seguridad) y se hace con una bomba atómica al colarse en las instalaciones del ejército durante una exhibición aérea. Amenaza con detonarla a no ser que los canales de televisión cancelen sus emisiones. Los afectados acceden, pero Bart y Lisa encuentran a Bob, quien detona la bomba sólo para comprobar que… ¡había caducado! Con todo, Bob consigue escapar llevándose a Bart de rehén y a bordo de un avión histórico se dirige al desierto, donde Krusty el payaso está usando el sistema de emisión de emergencia para improvisar un show televisivo y hacerse con el 100% de la audiencia. El plan de Bob fracasa ya que el avión vuela a baja velocidad y el impacto sólo consigue derribar el aeroplano.

Old Style

Soy un nostálgico, jajajaja

Los planes de Bob se van haciendo más y más rocambolescos. Dentro de las constantes de estos episodios, es la inteligencia de Lisa la que salva el día. Es la joven Simpson quien deduce dónde se encuentra Bob y consigue avisar a la policía para que venga a detenerlo.


Hasta aquí nuestra primera parte sobre los episodios del Actor Secundario Bob. En un próximo artículo, repasaremos los 6 que quedan.


[1] En Hispanoámerica, este personaje se conoce como Bob Patiño.

Muertes mierdes en series: quitando personajes.

Ya hemos visto como en las películas se puede morir de una forma muy estúpida o muy mierder. Vamos a profundizar en el concepto de “muerte mierder” cuando se trata de la pequeña pantalla.

Las series tienen la mala costumbre de alargarse y renovarse una temporada tras otra. Eso a veces da lugar a que algunos actores no puedan continuar en la serie por diversas causas (normalmente la incompatibilidad de horarios con otros proyectos) o que algunos personajes pierdan interés para el público. En uno u otro caso, para retirar al personaje de la serie existen un sin fin de tópicos-barra-excusas que justifican su abandono. Y si no, echad un vistazo a la rotación de protagonistas en Al salir de clase.

Matar al personaje es algo que no debería hacerse a la ligera. Dependiendo del tono de la serie, la muerte de un personaje puede ser un golpe demasiado dramático y no conviene abusar . Además, los personajes muertos no pueden regresar a la serie (vale, hay expeciones), así que hay que estar bien seguros de la decisión.

Con todo, las muertes en las series abundan. Y en algunos actores tendrían motivos sobrados para agredir a algún guionista. Veamos unos ejemplos.

Maude Flanders (Los Simpson)

Ned Flanders es un secundario habitual en Los Simpson y en cierto modo se hace querer con su beatería y sus diminutivos (diddily-oh). Su familia no es sino una forma de darle el contrapunto a sus escenas: una mujer mojigata y algo cotilla, y dos hijos harto ingenuos a los que todo les parece bien. Sigo sin ser capaz de distinguir a Rod y Todd, y eso que sé distinguir a la hermanas de Marge.

El caso es que alguien decidió que no era necesaria la presencia de tantos Flanders, y decidieron cargarse a Maude. Y de la forma más tonta. Eso sí, Homer Simpson estuvo implicado en la muerte de alguna manera.

El incidente es el eje central de la acción durante el episodio. A raíz de la muerte de Maude, la condición de viudo de Ned ha servido para construir algunas tramas en capítulos posteriores. Con todo, y a pesar de que Maude Flanders no fuese un personaje muy popular, su muerte me sobraba.

Marcial (Médico de familia)

La serie protagonizada por Emilio Aragón reinó en la parrilla televisiva durante cuatro largos años. Se trataba de una serie de humor blanco (a veces no apto para diabéticos) que encontró todo un filón en el product placement, del que abusaban con más o menos sutileza.

El personaje de Marcial era un secundario sin demasiado carisma pero tampoco excesivamente hostiable. Pero a algún guionista gracioso se le ocurrió que sería el despiporre liquidarlo en el penúltimo episodio de la serie (si mal no recuerdo), cuando ésta ya tenía firmado su fin de emisión. Vean, vean:

Un accidente bastante tonto del que no me queda claro quién tiene más culpa. Si bien Ernesto (personaje interpretado por un actor con síndrome de Down) salió más o menos ileso, el pobre Marcial no tuvo tanta suerte. El cénit de la carrera interpretativa de Jorge Roelas está en el minuto 6 de este vídeo.

¿En serio era necesario ventilarse un personaje así cuando la serie ya iba a acabar? Ni siquiera tiene relación con la trama principal, es una muerte totalmente gratuita. Se ve que Jorge Roelas tuvo un pique muy gordo con algún guionista.

Scott (Sensación de vivir)

Scott entra en esa categoría que el señor Viruete tiene a bien llamar “secundarios que nos traumatizaron”, sección en la que ya le dedicaron un concienzudo artículo que les recomiendo.

En esencia, al inicio de la serie Sensación de vivir, Scott y David eran los personajes losers. Los pringados, vaya. La diferencia es que David (interpretado por Brian Austin Green) se esforzó por cambiar su forma de ser y de vestir, y Scott (Douglas Emerson) siguió con las mismas “cosas de críos” que hacía al principio. Ni que decir tiene que en este blog apreciamos mucho más a gente como Scott, coherentes consigo mismos y sus aficiones infantiloides-frikis, y no a chaqueteros como David, que con tal de encajar y liarse a la guapita más fea del grupo de guays del instituto cambia por completo su forma de ser.

El caso es que una vez que David se unió oficialmente al “grupo”, la serie contaba con 4 protagonistas masculinos y 4 femeninos. 4 parejitas, vaya. El bueno de Scott ya no encajaba en el barrio del código postal ficticio 90210. Podría haberse cambiado de instituto, podría haber seguido por su cuenta y unirse al foro de debate o al club de audiovisuales. Pero en lugar de eso, los guionistas decidieron proporcionarle una de las muertes más tontas que te puedas echar a la cara:

Durante una fiesta de cumpleaños, Scott encuentra un arma en el cajón del escritorio de su padre. Decide que hacerla girar a lo Luky Luke queda la mar de molón. Y claro, como no tiene práctica, la pistola se le escapa (o la suelta, no queda muy claro en el vídeo). Con tan mala pata que durante la caída se dispara y mata a Scott. No, no tenía el seguro puesto, ya es mala sangre.

Y seguro que cuando escribieron la escena, los guionistas pensaron que quedaba creíble y todo.

Bonus: Judy (Cosas de casa)

El último caso de la lista figura como bonus porque ni siquiera podemos decir que sea una muerte propiamente dicha. Se trata de Judy, la hija menor del matrimonio Winslow en Cosas de casa, la hermana de Eddie y Laura.

De primeras, los tres hermanos Winslow cubrían un amplio espectro de target infantil y juvenil: un hermano mayor adolescente, una hija mediana entrando en la pubertad, y una hija pequeña aún en la niñez. Sin embargo, a Judy le salieron competidores. Por un lado, el personaje de Steve Urkel, que estaba previsto como una aparición de un solo episodio, se quedó como secundario recurrente y sus escenas restaron protagonismo a Judy (y como todos sabéis, Urkel acabaría fagocitando la serie entera). Por el otro, el personaje de Richie, el hijo de Rachel, al ir creciendo ocupó el rol de benjamín gracioso, por lo que la menor de los Winslow se quedó en tierra de nadie.

Con esta situación, resulta que la actriz que interpretaba a Judy, Jaimee Foxworth (o en todo caso sus representantes), pidió un aumento de sueldo. Y la reacción de los productores fue un despido fulminante tras terminar la 4ª temporada de la serie. No hubo ninguna escena que justificase la salida del personaje de la serie. Judy simplemente subió a su cuarto. La quinta temporada arrancó como si Judy nunca hubiese existido, y desde entonces los Winslow decían que tenían sólo dos hijos. Fue una de las desapariciones más sonadas de la historia de la ficción televisiva.

Por lo tanto, en este caso ni siquiera hay vídeo. Por su parte, Jaimee Foxworth hizo alguna que otra película, aunque no precisamente para toda la familia

Universo Simpson: aprende a distinguir a las hermanas de Marge

El universo de personajes secundarios y ocasionales de Los Simpson es todo un ecosistema de lo más nutrido. 22 temporadas dan para mucho a la hora de crear personajes, algunos de los cuales van desarrollando cierta profundidad, mientras que otros siguen siendo estereotipados y su rol no varía mucho a lo largo de la serie.

En un terreno intermedio nos encontramos con las hermanas de Marge Simpson: Patty y Selma Bouvier.

Las hermanas Bouvier son las hermanas mayores de Marge, y son gemelas idénticas. Están en la serie desde el primer capítulo (Sin blanca navidad), y en un principio su única característica era la de compartir un odio acérrimo por Homer. Así, las dos funcionaban como un único personaje, aunque el doble de molesto, pues la una hacía de contrapunto a la otra, complementándose en todo momento. De hecho, las dos actúan siempre al unísono, siempre de acuerdo, sin disensiones, salvo que algún tema incumba directamente a una (y sólo a una) de las dos.

Con una función tan básica en la serie, no era necesario profundizar en el carácter de cada una, y para distinguirlas bastaba con establecer un rasgo que las diferenciase, en este caso, el peinado (y, ocasionalmente, algún complemento, como los pendientes en forma de S de Selma).

Lo primero de todo, vean una foto de las dos para que se vayan familiarizando.

De izquierda a derecha: Patty y Selma

(c) 20th Century Fox

Aún así, a veces resulta difícil saber quién es quién por varias razones. La primera es por el doblaje. Patty y Selma, tanto en España como en la versión original, están interpretadas por la misma actriz de doblaje que pone la voz a Marge. En Estados Unidos es Julie Kavner. En España, ha habido tres voces de Marge, y sólo una (Amparo Soto, la primera de las tres) se molestó en darle un registro distinto a cada hermana (como hace Julie Kavner): Patty tenía una voz más nasal y Selma más ronca, como la abuela Bouvier.

Otra razón que me confundió en un principio fue debido a un episodio de la segunda temporada: El director encantador.

En este episodio comienzan a mostrarse las diferencias vitales de las hermanas. Marge le explica a Homer que Patty lleva una vida de celibato por decisión propia, mientras que a Selma, el celibato le ha sido impuesto (como saben, ambas son unas solteronas que viven juntas, fuman como carreteras, trabajan en el departamento de tráfico, y son fans incondicionales de McGyver). Homer tiene la misión de encontrarle una cita a Selma, y prueba con el director del Colegio de Primaria de Springfield: Seymour Skinner. Sin embargo, Skinner cae rendido ante la hermana equivocada y tendrá un breve romance con Patty. De ahí que al principio me perdiese un poco.

Una vez se estableció esa diferencia, la serie abordaría la necesidad de Selma de encontrar una pareja de forma ocasional, con bodas incluidas. En la tercera temporada, Selma conoce por carta a Sideshow Bob, en esos momentos en la cárcel, y se casa con él cuando obtiene la libertad (El viudo negro). Bob intentará asesinar a su mujer en la luna de miel, y tras fracasar será nuevamente encarcelado. Más adelante, en Un pez llamado Selma (temporada 7), la Bouvier conoce a la estrella en decadencia Troy McClure, con el que también contraerá matrimonio, aunque éste no llega a consumarse.

No será hasta la 16ª temporada cuando las vivencias sentimentales de Patty y Selma vuelvan al primer plano. En el capítulo 10, Casarse tiene algo, asistiremos a la salida del armario de Patty, aunque algunos episodios habían dejado pistas sueltas. Ya ven, al final el celibato voluntario de Patty tenía una explicación.

En el episodio 12 de esa misma temporada (Gu Gu Gai Pan), a Selma le llega la menopausia, lo que acaba con su esperanza de tener hijos. En varios episodios se había hecho patente el deseo de Selma de ser madre. Ya que no puede procrear, se decidirá por la adopción, y traerá una niña (Ling) de China.

Pero quizá la historia más rocambolesca al respecto se dé en la temporada 18. Y es que en Rofeo y Jumenta (una traducción del juego de palabras en inglés Rome-old and Juli-eh), Selma tendrá una relación nada menos que con el abuelo Simpson. Lo que no deja de ser muy extraño si recordamos que en su día Abraham Simpson cortejó a la abuela Bouvier, madre de Marge, Patty y Selma. Bueno, en la serie Aida pasa más o menos lo mismo y nadie dice nada.

Pero hay algo que no cambia, y es que las dos seguirán odiando a muerte a Homer Simpson (sólo Selma muestra algún destello de empatía con su cuñado en ocasiones excepcionales) y haciéndole la vida imposible, y no dejarán de atosigar a Marge para que rompa con él.

Y ustedes ¿a cuál de las dos gemelas Bouvier prefieren?

Steve Jobs también salió en Los Simpson

Esta mañana nos hemos levantado con la noticia de la muerte de Steve Jobs (de la que mucha gente se ha enterado a través de los dispositivos que él creó, qué curioso).

Apple se encontraba en una etapa en la que había vuelto a resurgir tras una mala racha y se había colocado a la vanguardia de la tecnología, superando incluso a su eterno rival Microsoft. Así, los dispositivos de la empresa con el logo de la manzana son todo un referente en la cultura popular, basta con ver la cantidad de vídeos parodiando el anuncio del iPhone 4 (el iPhone 5 que resultó ser un iPhone 4S no, el otro, el iPhone 4 a secas). Hasta en España una marca de pañales emplea el concepto iBaby en sus anuncios.

Y claro, todo lo que es trendy o simplemente es parte de la cultura pop acaba saliendo en Los Simpson. En el caso de Apple, no se usaba el nombre real, aunque la alusión no podía ser más descarada: Mapple, empresa que vende el Mipod, y que está presidida por Steve Mobs. No sé si será por competencia: Steve Jobs fue cofundador de Pixar, empresa perteneciente a Disney (que también reciben su dosis de mala baba por parte de la familia amarilla), y que ya demostró su afinidad con Apple en la película Wall·e (paisajes del espacio exterior que parecen el escritorio del Mac-OS; el diseño de EVA, inspirado en el iPod; o el sonido de Wall·e cuando termina de recargarse). O puede que sea una fijación personal de Matt Groening. Pero el caso es que tanto en Los Simpson como en su serie prima hermana Futurama se cargan las tintas contra Apple, sus dispositivos y sus consumidores.

Bromas aparte, recomiendo que veáis Los piratas de Silicon Valley, una película que cuenta los inicios de Apple y Microsoft. No soy amigo de santificar a los recien difuntos, y esta cinta os aportará un poco de perspectiva sobre las dos visiones de negocio de Gates y Jobs. Tened en cuenta que la película es anterior al famoso discurso de Steve Jobs en la Universidad de Stanford y que los Mac estaban en horas bajas. Ah, y no la peli no la pagó Microsoft. La pagó IBM.

Opening de Mad Men en Los Simpson

En mi última entrada sobre Los Simpson, comentaba la longevidad de la secuencia de apertura, aunque cada semana haya variaciones como el gag del sofá o la frase que escribe Bart en la pizarra a modo de castigo.

También hemos hablado de que los especiales de Halloween son una excepción a esto, y que tienen un opening diferente que se fue diversificando con los años. En el caso del especial nº19 (temporada 20), una de las historias parodia a la serie Mad Men, una de las mejores series dramáticas que he visto en mucho tiempo, de la que toma su secuencia de apertura:

En el episodio de Los Simpson, podemos ver la misma secuencia simpsonizada antes de que comience la historia, que en sí es una parodia de Mad Men, y en ella incluso aparecen dos de sus personajes (Donald Draper y Roger Sterling). Esta secuencia parodiada es parte de la segunda historia del especial, es decir, no se trata del opening del capítulo entero. Dado que estamos hablando de dos de mis series favoritas, no puedo soñar con una fusión más perfecta.

Como sabéis, los vídeos en Youtube de Los Simpson no suelen durar demasiado. Si no podéis verlo, pinchad aquí para ver los resultados de búsqueda en Youtube de Simpsons Mad Men.

“Tik tok” de Ke$ha en el opening de Los Simpson

Los Simpson es la serie animada más longeva de la televisión. Además de eso, también ha tenido una de las secuencias de apertura que más tiempo ha aguantado en pantalla sin ser cambiada. Bueno, a esto le podemos poner unas cuantas comillas, porque como sabéis, hay ligeras variaciones en cada episodio, como la frase que escribe Bart en la pizarra o el gag del sofá.

Variaciones aparte, Los Simpon sólo han tenido 3 secuencias de apertura a lo largo de sus 22 temporadas. La primera de ellas aparece sólo en la primera temporada. La segunda es la que más tiempo ha aguantado, desde la temporada 2 a la 19. Es muy parecida al opening de la primera temporada, y sólo varían algunas cosas:

  • En la primera temporada, cuando Homer sale del trabajo, hay un empleado en segundo plano comiendo un sándwich usando unas pinzas del trabajo. En la nueva secuencia aparecen en su lugar el Sr. Burns y su ayudante Smithers.
  • Cuando Bart va en monopatín, en la primera temporada se lleva una parada de autobús. Cuando llega el autobús, al no ver ninguna señal de parada, pasa de largo, y los personajes que están esperando tienen que ir tras él. A partir de la segunda temporada, Bart simplemente zigzaguea entre varios personajes al pasar delante del bar de Moe.
  • En el primer opening vemos a Lisa llegar a casa en bicicleta, algo que se elimina en el nuevo.

Con el estreno de la temporada 20, se rehizo el opening y se introdujeron nuevas variaciones. El dibujo y la animación se corresponden con el estilo de las últimas temporadas, y aparecen más personajes, ya que después de tantas tempordadas, el reparto de la serie había aumentado considerablemente.

En varias ocasiones, la serie ha contado con una secuencia de apertura especial para el capítulo, como en el caso de los especiales de Halloween, de los que hablamos hace poco. No obstante, la sintonía musical se mantenía fiel… hasta ahora.

En la temporada 21, uno de los capítulos cuenta con un opening totalmente distinto. Y no sólo porque hayan cambiado los gags y acciones, sino porque la sintonía es sustituida por el tema “Tik tok” de Ke$ha.

Acualización: he visto que habían retirado el vídeo y he insertado uno nuevo, esta vez sin invertir la imagen y en alta definición. Aprovechad antes de que lo vuelvan a retirar. Fin de actualización.

Este opening correponde al capítulo 20 de la temporada 21, titulado To surveil with love. Esta temporada aún no se ha estrenado en España, sin embargo, Antena 3 emite esta secuencia todos los días entre los dos capítulos que televisa a mediodía (no lo hace en los capítulos que salen en Neox por la noche). Curiosamente, el opening de la temporada 20 apenas lo emitió un par de veces.

Los personajes de la serie realizan un lipdub de la canción de Ke$ha: un playback de la canción en un plano secuencia. Además, interpretan la letra de la canción literalmente, como podéis comprobar viendo los subtítulos del vídeo adjutno. En un primer momento, pensé que sería una maniobra de promoción. Sin embargo, Ke$ha tiene contrato con el sello RCA, perteneciente a Sony Music, mientras que Los Simpson son una de las series estandarte de la FOX, propiedad de News Corporation. Estos dos gigantes mediáticos no tienen relación entre ellos más allá de alguna colaboración puntual. Y si no ha sido una cuestión de dinero (“queremos que el tema de nuestro artista salga en vuestra serie“) ¿entonces por qué Ke$ha? En20 años han sido decenas los grandes temas del momento que podrían haberse colado en el opening de la serie.

Aunque es divertido ver una secuencia diferente como apertura de la serie, esperemos que se trate de un caso puntual. Una de las virtudes de Los Simpson es que se han mantenido fieles a lo largo de todos estos años, a pesar de ser uno de los mayores fenómenos televisivos. Es una serie rentable, que genera merchandising a espuertas, y en sus episodios se le toma el pulso a la actualidad. Pueden hacer todos los guiños que quieran a los famosos, cantantes, actores, series, etcétera, sin cambiar sus señas de identidad.

Los especiales de Halloween de Los Simpson

La noche del 31 de octubre se celebra Halloween en los países de influencia anglosajona, y cada vez tiene más presencia aquí, aunque fundamentalmente debido a las fiestas temáticas que hacen bares y discotecas como excusa para atraer clientes. Por eso, no quisiera acabar el mes de noviembre sin hablar del tratamiento que hace mi serie favorita de esta festividad.

El primer especial de Halloween de Los Simpson se emitió en la segunda temporada de la serie. En él, Bart y Lisa contaban historias de miedo que eran protagonizadas por los miembros de la familia. La tercera y última historia era la lectura que hacía Lisa del poema El cuervo de Edgard Allan Poe, que en la versión original era narrado por James Earl Jones. El especial de Halloween se tituló La casa del árbol del terror, ya que los dos hermanos se habían contado las historias en la casita del árbol que tienen en el jardín. Aunque la casa no volvió a aparecer en estos episodios, el título genérico de La casa del árbol del terror se mantuvo como forma de denominar estos especiales.

Los primeros 4 especiales de Halloween (temporadas 2 a 5) tenían un hilo conductor que enlazaba las historias: los relatos que se contaban en la casita del árbol; las pesadillas que sufren los niños después de un atracón de caramelos conseguidos en Halloween; historias contadas por la famila en una fiesta de Halloween… En el especial nº 5 se suprimió el hilo conductor por razones de tiempo (si bien se había recuperado la “advertencia inicial” de Marge al principio del episodio). Después de eso, se abandonó el hilo conductor para presentar las tres historias de forma independiente. La advertencia inicial tampoco aguantó. Asímismo, la secuencia de apertura, que hasta entonces consistía en un travelling de la cámara por el cementerio de Springfield (en las que aparecían nombres de famosos y frases ingeniosas) se diversificó.

Con hilo conductor o sin él, las historias que se cuentan en los especiales de Halloween son ficciones dentro de la serie. Por lo tanto, se abandona la continuidad de la serie y se permiten algunas cosas que no ocurren durante el transcurso normal de los episodios. Así, es normal que en estas historias mueran algunos de los personajes. Por ejemplo, en el especial nº 5 (T6), el bedel Willie era asesinado de la misma forma (de un hachazo en la espalda) en las tres historias, justo cuando estaba a punto de ayudar a los protagonistas. Todas las historias son autoconclusivas y no guardan relación entre ellas, salvo pequeñas bromas como la de las tres muertes de Willie, ni de un especial para otro.

Las historias de estos especiales no sólo son de terror. También beben de la ciencia ficción y de películas clásicas (desde King Kong a El resplandor). Prácticamente cualquiera de las historias hace referencia más o menos directa a una película, serie de televisión, novela, etc. Las parodias son interminables: El cuervo de Poe, Pesadilla en Elm Street, La guerra de los mundos, El resplandor, King Kong, La mosca, o diversos episodios de En los límites de la realidad (también Dimensión desconocida o Twilight Zone). Los protagonistas de estos relatos, además de los miembros de la familia Simpson, pueden ser cualquiera del extenso reparto de la serie. No obstante, hay dos personajes que nacieron con estos especiales: los extraterrestres Kang y Kodos. Salvo rarísimas excepciones, sólo aparecen en estos episodios, y aunque ya no tienen el protagonismo que tenían al principio, siempre se les puede ver en estos especiales, bien sea como parte de alguna de las histrias, o bien haciendo un pequeño cameo.

Los especiales de Halloween, al emitirse el 31 de octubre, corresponden al principio de la temporada (normalmente dentro de los 6 primeros episodios). De hecho, durante varios años han sido el capítulo inaugural de la temporada. Son episodios complejos, ya que requieren tres historias distintas en lugar de una, y necesitan escenarios diferentes a los del resto de la serie. Por ello, son planteados a final de temporada para que el equipo tenga más tiempo para escribirlos y dibujarlos.

¿Y vosotros? ¿Cuál es vuestra historia favorita de los especiales de Halloween?

Información adicional extraída de este artículo. El resto es fruto de mi propio frikismo