Tecnologías que se estrellaron (1)

Cuando utilizamos cualquier gadget tecnológico, sabemos que saldrá algo mejor. Del vinilo al CD y los formatos digitales. Del vídeo al Blu-Ray. Sin embargo, en esta carrera por conquistar el mercado y los hogares, no faltan los fracasos. Hay productos estrella… y productos que se estrellaron.

He aquí una pequeña lista de ejemplos, que continuaremos en un próximo artículo. ¿Alguno tuvo en su casa una de estas joyas? No dudéis en dejar vuestro testimonio en los comentarios.

El vídeo 2000

En los años 80 los reproductores de vídeo comenzaron a popularizarse. Los fabricantes apostaron por diferentes formatos buscando conquistar el mercado. Los dos más habituales fueron el Betamax de Sony, y el VHS de JVC. Esta guerra se resolvió cuando ambos fabricantes llegaron a un acuerdo para repartirse el pastel: mientras que Betamax se quedó destinado a entornos profesionales (emisoras de televisión, etcétera), VHS se hizo el rey del mercado doméstico. Esta solución salomónica se debió fundamentalmente a la relación calidad/precio de cada formato.

Hubo un tercer formato que entró en liza: el Vídeo 2000. Se trataba de la apuesta de Grundig y Phillips por competir con los mencionados VHS y Beta. Ofrecía algunas innovaciones respecto a sus competidores como la grabación en doble cara, igual que las cintas de audio. Y aunque su fabricación cesó en 1988, en mi barrio se siguió hablando de ese formato casi fantasma durante varios años más. Puede que debido a su nombre, Vídeo 2000, que sonaba como algo que tenía que estar por llegar. ¡Era el futuro!

Video 2000

Fueron varias causas las que hundieron el formato V2000. Para empezar, sólo se distribuyó en Europa y Argentina. Su catálogo fue más limitado que el de sus competidores (recuerdo algún videclub en mi barrio en cuyo letrero decía que tenían títulos de ese formato, pero no me suena haber visto cintas de V2000). Sus innovaciones técnicas pronto llegaron a los otros formatos, como el autorrebobinado al llegar al final de la cinta. Y sobre todo, no hubo compatibilidad total entre los dos fabricantes.

Laserdisc

La tecnología del Laserdisc comenzó a desarrollarse a finales de los años cincuenta, aunque no fue hasta mediados de los ochenta cuando Pioneer empezó a comercializarlo bajo ese nombre. Básicamente, se trataba de un disco óptico similar a un CD pero con el tamaño de un disco de vinilo. Si el CD iba a ser el sucesor de las cintas de casette, en el caso del vídeo el futuro también debería tener forma de disco.

Sin embargo, había un par de diferencias importantes entre un LD y un CD (o un DVD, ya puestos). La primera era que el Laserdisc venía grabado por las dos caras, como los discos de vinilo, lo que suponía levantarse a darle la vuelta al disco en mitad de la película. La segunda, y fundamental, es que el CD es un disco óptico donde el sonido está codificado en ceros y unos, es decir, es digital. Mientras que los datos estaban grabados en formato analógico, y el láser del lector los decodificaba basándose en la modulación de la frecuencia. ¡Ay, amigos, que nos la querían meter doblada!

Reproductor y disco Laserdisc

Así, el Laserdisc fue un formato lanzado con fecha de defunción. Los elevados precios de reproductores y títulos no ayudaron, y tuvo una penetración muy escasa tanto en hogares norteamericanos (en torno al 1%) como europeos. Sólo en Japón se le sacó algo más de partido al formato. No conocía a ningún amigo que tuviera Laserdisc, y sólo años despues, gracias a eso del Intenné supe que el amigo Viruete disfrutó del invento en el hogar familiar. En principio, gracias a que los datos del LD no estaban comprimidos, se podía alcanzar una calidad de imagen perfecta, claro que para eso tenían que salir ediciones que explotasen las posibilidades de esta tecnología, que no fue el caso.

El CD-i

Ya sabíamos que el sucesor de las cintas de vídeo sería el formato disco y que el futuro era digital. El CD-i (CD interactivo) era el reproductor multimedia que desarrolló Phillips y que tuvo una efímera y discreta vida e la primera  mitad de los 90. Hay que tener en cuenta que aunque el CD-i podía leer el formato de Video CD (que utilizaba el algoritmo MPEG-1, mientras que el DVD usó el algoritmo MPEG-2), el CD-i no estaba orientado a ser un reproductor de vídeo.

Videoconsola CD-i de Phillips

Quizá fue su indefinición a la hora de buscar un nicho de mercado lo que acabó con el estándar. Como consola de videojuegos no pudo competir ni con las consolas de cartucho (por entonces el CD pecaba de ser un formato muy lento) ni con las de quinta generación como Playstation 1 o Sega Saturn que sí empleaban este soporte. Por su parte, su función de reproductor multimedia tampoco animó mucho las ventas, con títulos orientados al ámbito educativo. Para cuando las ventas comenzaban a despegar tímidamente, el DVD ya estaba por aparecer.

Fuentes de las imágenes

7 pensamientos en “Tecnologías que se estrellaron (1)

  1. Hola. Me acuerdo del Video 2000 (su problema fue el tamaño de las cintas, inmensas), aunque fui usuario de Betamax. Recuerdo con cariño mi primer ordenador, que fue MSX. Y echo mucho de menos el Minidisc de Sony, infinitamente mejor que un CD o un archivo MP3. Saludos.

  2. Betamax era la versión doméstica de Betacam, sistema profesional que aún se utiliza por su calidad. Acuérdate también del sistema DAT de almacenamiento musical. No triunfó, pero que aún se utiliza para grabar masters de grabaciones musicales por su gran calidad.

    • ¡El Teletrébol! ¿Os acordáis del Canal 12? Fue el primer canal vía satélite de pago. Siglos antes de Digital+. La parabólica era inmensa. Por no hablar de los videos comunitarios: todo el mundo sabe que fue un invento del maligno.

  3. No se si se llegó a estrellar, o si es demasiado reciente, pero yo me acuerdo de la maravillosa tecnología HD READY que tengo en el televisor (y de la cara que se me quedó cuando vi lo util que era/es) cada vez que paso por el salón

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s